Janeiro 24, 2022

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Porta-voz: 8 operários de fábrica mortos em ciclone, 8 desaparecidos

Mayfield, Guy. (AB) – Trabalhadores do turno da noite na Mayfield Consumer Products apagavam velas no meio do feriado quando um furacão fechou a fábrica e saiu a palavra: “abaixe-se e cubra-se”.

Autumn Kirks baixou os óculos de segurança e se abrigou, jogando fora os baldes de cera e perfume para criar espaço. Ela desviou o olhar do namorado Lonis Ward e, quando olhou para trás, ele havia sumido.

O governador Andy Bessier disse no início do sábado que apenas 40 das 110 pessoas que trabalhavam na fábrica na época foram resgatadas e que “seria um milagre se alguém mais fosse encontrado vivo nela”. Mas no domingo, a empresa de velas disse que oito pessoas foram confirmadas como mortas, oito estão desaparecidas e mais de 90 foram encontradas.

Acredita-se que dezenas de pessoas morreram nas tempestades em vários condados de Kentucky, mas depois que o número do estado ultrapassou 100 na manhã de domingo, pode chegar a 50 à tarde, disse Bessier.

“Oramos para que as estimativas originais daqueles que perdemos possam estar erradas. Se for assim, isso seria maravilhoso”, disse o governador.

Kentucky foi o estado mais atingido nas reviravoltas de meados de dezembro no meio-oeste e no sul, que igualaram comunidades inteiras e mataram pelo menos 14 pessoas em quatro estados.

Na fábrica de velas, os resgatadores tiveram que rastejar sobre os mortos para resgatar os vivos em uma cena catastrófica que cheirava a velas perfumadas.

Miniatura de vídeo do Youtube

Mas quando aqueles que foram à igreja no domingo de manhã se reuniram para orar pelos desaparecidos, mais de 24 horas se passaram desde que ninguém foi encontrado vivo nos escombros. Em vez disso, a equipe recuperou pedaços da vida das pessoas – itens como uma bolsa, um par de sapatos e um telefone celular contendo 27 mensagens perdidas.

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O governador disse que havia chapas de ferro e carros a 15 pés de altura acima do telhado da fábrica.

“Vamos sofrer juntos, vamos cavar e limpar juntos, vamos reconstruir, vamos seguir em frente juntos. Vamos superar isso”, disse Bessier.

Quatro curvas atingiram o estado, incluindo uma com uma rota incomumente longa de 200 milhas (322 quilômetros). A erupção foi significativa porque ocorreu em um ano em que o clima frio geralmente controlava os furacões.

O legista do condado de Warren, Kevin Kirby, disse que o número de mortos na tempestade de domingo em Bowling Green aumentou para 12.

“Eu tenho cidades que não tenho, elas simplesmente se foram, essa é a cidade natal do meu pai – metade dela não está parada”, disse Bessier sobre Dawson Springs.

Ir de porta em porta em busca de vítimas, disse ele, estava fora de questão nas áreas mais afetadas: “Sem portas”.

“Vamos conseguir mais de 1.000 casas e elas se foram”, disse o governador.

As altas temperaturas foram previstas apenas para a tarde da década de 40, deixando dezenas de milhares de pessoas sem luz. Cerca de 300 membros da Guarda Nacional foram de porta em porta verificar as pessoas e ajudar a retirar o lixo. Os cães procuram os mortos.

Kirks disse que ela e o namorado estavam a cerca de 3 metros de distância na calçada quando alguém disse para eles se esconderem. De repente, ela viu o céu e relâmpagos onde estava a parede, e a barreira desapareceu.

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“Lembro-me de tirar os olhos dele por um segundo, e então ele se foi”, disse ela.

Então, ela recebeu a terrível notícia – Ward foi morto na tempestade.

“Foi indescritível”, disse o pastor Joel Cole sobre a cena devastadora. “Era quase como se você estivesse em uma zona de penumbra. Você pode sentir o cheiro das velas e pode ouvir as pessoas gritando por socorro. Não esperava sentir o cheiro de velas e todas as sirenes ao mesmo tempo.

A erupção matou pelo menos seis pessoas em Illinois, onde a Amazônia O centro de distribuição em Edwardsville foi atacado; Quatro no Tennessee; Dois em Arkansas, onde uma casa de saúde foi destruída e os trabalhadores protegiam os residentes com seus próprios corpos, disse o governador; E dois no Missouri.

Em Mayfield, uma cidade de cerca de 10.000 habitantes no oeste de Kentucky, edifícios destruídos e destroços de árvores destruídas cobriram o solo. Lençóis torcidos, linhas de energia cortadas e veículos quebrados alinhavam-se nas ruas. As janelas foram quebradas e os telhados dos edifícios ainda de pé foram demolidos.

À sombra de seus santuários de igreja dilapidados, duas congregações em Mayfield se reuniram no domingo para orar pelos perdidos. Membros da primeira igreja cristã e da primeira igreja presbiteriana se reuniram no estacionamento cercado por entulho, tijolos quebrados e pilhas de metal.

“Nossa pequena cidade nunca mais será a mesma, mas somos flexíveis”, disse Laura McLendon. “Estaremos lá, mas vai demorar muito.”

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Os escritores da Associated Press, Christine Hall e Claire Caloparo, em Mayfield; Jay Reeves em Birmingham, Alabama; Seth Borenstein em Washington; E Travis Lawler em Nashville, Tennessee.

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