Maio 25, 2022

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Olympics Live: Snowboard, atualizações e notícias sobre a contagem de medalhas

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Crédito…Gabriela Bhaskar / The New York Times

Chloe Kim fez isso de novo, subindo para outra medalha de ouro olímpica no halfpipe.

Assim como fez há quatro anos, ela abriu a competição na quinta-feira com uma pontuação que ninguém conseguia superar. Kim também sabia. Quando ela chegou ao final de sua primeira corrida, ela colocou as mãos na cabeça, caiu de joelhos de alegria e riu, como se tivesse chocado até a si mesma.

A apresentação veio depois de um aquecimento incomumente ruim, no qual Kim lutou para conseguir sua rotina primária. Seus treinadores disseram que ela estava lutando contra os nervos. Kim disse que chegou à final “em um espaço estranho na cabeça”.

Sua explosão no fundo foi uma mistura de alegria e alívio.

“Eu estava tipo, não quero sentir toda essa pressão de não conseguir fazer minha primeira corrida de segurança”, disse ela. “Então, eu estava transbordando de emoção quando consegui pousar na primeira tentativa.”

Kim foi premiado com uma pontuação intocável de 94. Queralt Castellet, da Espanha, ganhou a medalha de prata, e Sena Tomita, do Japão, ganhou o bronze, nenhum dos dois ameaçando seriamente o desempenho de Kim.

Kim tentou aumentar o grau de dificuldade em suas duas últimas corridas, como havia feito quatro anos atrás. Ela caiu nas duas vezes. Não importava. O concurso acabou quase tão rápido quanto começou.

“Sem desconsiderar nenhum desses pilotos, mas ela tem um monte de truques que ninguém mais tem”, disse o treinador de longa data de Kim, Rick Bower. “E ela mostrou isso em sua primeira corrida.” A vitória parecia menos uma coroação para Kim, agora com 21 anos, mas uma espécie de retorno pessoal. A pergunta persistente enquanto ela se afastava era o que aconteceria a seguir.

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Quatro anos atrás, Kim chegou às Olimpíadas de 2018 e caiu no abraço de uma calorosa torcida sul-coreana, uma família amorosa e estrelato instantâneo. Ela tinha 17 anos. Tudo parecia tão fácil.

A final olímpica do halfpipe de 2022 não teve nada disso, exceto no próprio tubo. Não houve aglomeração por causa da pandemia. A família dela não compareceu. E Kim agora tem 21 anos.

Este é um momento diferente e um Kim diferente.

Crédito…Gabriela Bhaskar / The New York Times

O atenção desde a última vitória olímpica, e algumas das maldades, mesmo dentro dos círculos de snowboard, quase a expulsou do esporte. Ela não andou em uma prancha de snowboard por 22 meses, foi para a faculdade em Princeton e comprou uma casa. Ela cresceu e se tornou alguém mais complicado do que a queridinha do snowboard da América.

Ela se jogou de volta no ciclo olímpico, um pouco relutante. Ela ainda era a melhor do mundo, com pouca disputa. Kim não competiu muito desde que voltou ao circuito há um ano, o que pode ter dado a sua competição alguma esperança de que ela estava enferrujada, mas ela ganhou tudo em que entrou.

Kim cresceu desde os 17 anos – um pouco mais cautelosa, um pouco mais independente, um pouco mais desconfiada do estrelato que vem com cada sorriso e corrida quase perfeita. Ela disse que estava mais preparada para a onda de atenção desta vez.

“Agora que cresci um pouco mais e entendo os limites, e tenho um terapeuta incrível, acho que isso está tornando a jornada muito mais viável para mim”, disse ela.

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Ela pensou em se aposentar há quatro anos. Bower admitiu que não está fora do reino das possibilidades que Kim se afaste das competições de snowboard para sempre.

Ela se tornou profissional aos 13 anos e passou a adolescência no mundo enclausurado do snowboard. Foi tudo muito limitador para Kim, que gosta de voar livre, que tem uma relação relutante com a fama e as expectativas de outras pessoas.

É por isso que ela passou a maior parte do tempo desde que ganhou sua primeira medalha de ouro tentando se tornar outra coisa que não uma snowboarder.

Por mais um dia, pelo menos, ela provou que ninguém consegue fazer melhor no halfpipe. Ela estava no comando, e ninguém mais poderia chegar perto.