Julho 2, 2022

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Muitas igrejas americanas estão cancelando os cultos de Natal pessoalmente à medida que o governo aumenta

NOVA YORK – Em meio a uma onda de casos de vírus corona nos Estados Unidos, várias igrejas cancelaram os cultos de Natal ao vivo, para grande desgosto dos pastores e frequentadores da igreja que os consideram um destaque anual.

Outras igrejas planejaram cultos ao ar livre ou propuseram um híbrido de adoração online e ao vivo, muitas vezes impondo restrições estritas aos visitantes. Isso inclui a necessidade de usar máscaras e a prova da vacina Govt-19.

A Catedral Nacional de Washington na capital do país, onde algumas ou todas as principais igrejas cancelaram os serviços de Natal diretos; Catedral de St. John the Divine, Diocese de Nova York; E a histórica Igreja Old South em Boston.

A igreja, que é afiliada à United Church of Christ, espera realizar cultos ao vivo no dia de Natal no sábado, mas substituirá seu popular culto de véspera de Natal online, de acordo com o Rev. Sênior do Old South. Disse Nancy Taylor.

“A congregação da véspera de Natal terá um grande público, alguns deles de banquetes, muitos dos quais não estão acostumados com a ordem mascarada de Boston”, explicou ele em seu anúncio.

“Respeitamos esses hóspedes em circunstâncias normais. Essas não são situações normais. Fizemos da saúde e segurança de nossos voluntários e funcionários uma prioridade”, disse ele. “Sabemos como isso pode ser frustrante.”

Os líderes da Catedral Nacional de Washington tradicionalmente dão as boas-vindas a mais de 15.000 pessoas para os serviços de Natal, até 9 de janeiro, quando todos os seus serviços serão prestados remotamente, sem adoradores ou visitantes permitidos na catedral.

“Infelizmente, com a variação do omigran se aproximando ao redor do mundo, nossa cidade parece estar na vanguarda da nação em infecções”, disse o decano Very Rev. Randolph Marshall Hollerith disse. “Dado o aumento das epidemias, não posso justificar a concentração em massa, visto que a situação da saúde pública está a piorar à nossa volta”.

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Outra grande igreja de Washington – a National City Christian Church – cancelou seu culto de véspera de Natal e será convertida exclusivamente para adoração online até 16 de janeiro.

Os líderes da Cidade Nacional – a Igreja Nacional da Igreja Cristã (discípulos de Cristo) – descreveram sua decisão como “não queremos fazer isso a sério, mas achamos que devemos fazê-lo”. Eles dizem que o prefeito de Washington, Muriel Bowser, declarou estado de emergência no Distrito de Columbia.

Na cidade de Nova York, testes positivos para Govt-19 foram registrados, com líderes de St. John the Divine usando sua página no Facebook e canal no YouTube para mudar todos os serviços de Natal para apenas online.

“Chegou a hora de colocar as necessidades e preocupações de nossa comunidade em primeiro lugar”, disse a catedral em seu site.

Outra igreja histórica da cidade de Nova York – o Middle College – foi destruída em um incêndio em dezembro de 2020. Depois de supervisionar os difíceis esforços de reconstrução, o ministro sênior, Rev. Fr. Jackie Lewis – Uma pessoa aguarda ansiosamente o serviço religioso da véspera de Natal. Agora foi cancelado.

Esta decisão foi “uma das escolhas mais difíceis que tive de fazer como pastor”, disse Louis à Associated Press por e-mail. “Vai ser um culto de Natal maravilhoso que amamos. Mas eu amo muito meu povo, não posso arriscar suas vidas.

“Minha maravilhosa equipe pagou um centavo e temos uma linda comemoração online”, acrescentou. “Teremos músicas incríveis e sermões inflamados. Mas o mais importante, estaremos seguros. E estaremos juntos.

O Congresso Universalista Unitorial de Abraham Lincoln de Springfield, Illinois e a primeira igreja em Columbus, Ohio estão entre outras igrejas que cancelam os cultos de Natal pessoalmente.

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O bispo Timothy Clark, pastor da primeira igreja, anunciou sua decisão diretamente no site da igreja na noite de quinta-feira.

“Me culpe”, disse ele aos vereadores frustrados. “Eu sou aquele que está diante de Deus e o responsabilizo.”

A Igreja Presbiteriana de Bedford no condado de Westchester, ao norte da cidade de Nova York, planeja continuar seus cultos pessoais de Natal, apesar da propagação da variação do Omigron em várias igrejas em todo o país.

Rev. Carol Howard Merritt – pastor sênior – disse que a decisão foi tomada por um painel de pais, um administrador escolar e um médico.

“Embora essa variante seja altamente contagiosa, as infecções parecem resultar em casos leves, especialmente para indivíduos vacinados e motivados”, disse Merritt por e-mail. “Em resposta, decidimos conduzir serviços presenciais ao mesmo tempo em que garantimos máscaras, assentos cambaleantes, atendimento restrito e serviços reduzidos.”

Na Igreja Episcopal de Todos os Santos em Brooklyn, Nova York, o Rev. Fr. Steven Polycas tomou uma decisão semelhante – quando todos os presentes precisavam de máscaras, ele foi pessoalmente e serviu. A cerimônia de véspera de Natal contou com música da Afro Latin Jazz Band, liderada pelo conselheiro Arturo O’Farrell.

“Arturo e eu decidimos levar a orquestra esta semana, e todos estão vacinados e regularmente testados”, disse Balicas. “Como disse Arturo, temos que fazer o que a igreja mais precisa – tudo o que precisamos agora é um pouco de beleza e esperança.”