Maio 25, 2022

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Bloqueio na fronteira do Canadá diminui, manifestantes ainda bloqueiam ponte

WINDSOR, Ontário (AP) – Um tenso impasse em uma ponte de fronteira entre os Estados Unidos e o Canadá diminuiu um pouco no sábado depois que a polícia canadense persuadiu os manifestantes a mover os caminhões que usaram para barricar a movimentada passagem internacional. Mas os manifestantes ainda bloquearam o acesso à medida que a noite se aproximava, atrapalhando o tráfego e o comércio entre os dois países pelo sexto dia.

Desde segunda-feira, manifestantes insatisfeitos com os mandatos da vacina COVID-19 e irritados com o primeiro-ministro Justin Trudeau bloquearam o acesso do lado canadense da Ambassador Bridge que liga Detroit e Windsor, Ontário, uma importante via comercial.

Cercado por dezenas de policiais, um homem com “Mandate Freedom” e “Trump 2024” pintados com spray em seu veículo deixou a entrada da ponte no início do dia, enquanto outros começavam a desmontar um pequeno acampamento coberto de lona. Um caminhoneiro buzinou enquanto ele também partia, sob aplausos e gritos de “Liberdade!”

Mas mais manifestantes chegaram para reforçar a multidão e se reuniram a cerca de dois quarteirões de distância, agitando bandeiras e gritando. Embora não houvesse confrontos físicos visíveis, a multidão ainda controlava a estrada para a ponte e o tráfego não havia sido retomado no final da tarde.

As manifestações na ponte, no centro de Ottawa e em outros lugares repercutiram fora do país, com comboios inspirados da mesma forma na França, Nova Zelândia e Holanda, e o Departamento de Segurança Interna dos EUA alertou que protestos de caminhões podem estar em andamento nos Estados Unidos.

Trudeau chamou os manifestantes de uma “franja” da sociedade canadense.

A polícia de Windsor twittou que ninguém foi preso, mas pediu às pessoas que ficassem longe da ponte: “Agradecemos a cooperação dos manifestantes neste momento e continuaremos nos concentrando em resolver a manifestação pacificamente. Evite área!”

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O manifestante Daniel Koss disse pouco antes de a polícia avançar na manhã de sábado que a manifestação conseguiu chamar a atenção para as demandas para suspender os mandatos do COVID-19 e estava feliz por ter permanecido pacífica.

“É um ganha-ganha”, disse Koss. “A pandemia está rolando agora, eles podem remover os mandatos, todos os mandatos e todos estão felizes. O governo faz a coisa certa e os manifestantes estão todos felizes.”

Um juiz ordenou na sexta-feira o fim do bloqueio principalmente de picapes e carros, e o primeiro-ministro de Ontário, Doug Ford, declarou estado de emergência permitindo multas de 100.000 dólares canadenses e até um ano de prisão para qualquer pessoa que bloqueie ilegalmente estradas, pontes, passarelas e outras infraestruturas críticas.

“Os bloqueios ilegais estão impactando o comércio, as cadeias de suprimentos e a manufatura. Eles estão prejudicando famílias, trabalhadores e empresas canadenses. Fico feliz em ver a Polícia de Windsor e seus parceiros policiais iniciaram a fiscalização na Ponte Ambassador e perto dela”, tuitou o Ministro Federal de Inovação, François-Philippe Champagne, no sábado. “Esses bloqueios devem parar.”

A Ambassador Bridge é a passagem de fronteira EUA-Canadá mais movimentada, transportando 25% de todo o comércio entre os dois países, e as fábricas de automóveis de ambos os lados foram forçadas a fechar ou reduzir a produção esta semana. O impasse ocorreu em um momento em que a indústria automobilística já está lutando para manter a produção diante da escassez de chips de computador induzida pela pandemia e outras interrupções na cadeia de suprimentos.

Na capital, Ottawa, o prefeito Jim Watson declarou estado de emergência na semana passada depois que milhares de manifestantes invadiram a cidade. Seus números diminuíram, mas centenas de caminhões permanecem estacionados em frente aos prédios do Parlamentoe os manifestantes instalaram banheiros portáteis onde a comitiva de Trudeau costuma estacionar do lado de fora do gabinete do primeiro-ministro.

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Stephanie Ravensbergen, 31, veio a Ottawa para apoiar seus tios que estacionaram seus caminhões nas ruas desde o início do protesto. Ela se opõe aos requisitos de vacinas e máscaras e disse que é importante que as crianças em idade escolar possam ver os rostos e as emoções de seus amigos.

“Queremos o direito de escolha”, disse Ravensbergen. “Queremos o direito de poder fazer o que todo mundo pode fazer.”

Manifestantes derrubaram no sábado uma cerca que as autoridades colocaram ao redor do Memorial Nacional de Guerra há duas semanas, depois que manifestantes urinaram nela. Alguns manifestantes mais tarde gritaram “liberte”, francês para “liberdade”, enquanto a polícia observava.

“Completamente inaceitável”, tuitou Lawrence MacAulay, ministro de Assuntos de Veteranos do Canadá. “Esse comportamento é decepcionante e estou pedindo aos manifestantes que respeitem nossos monumentos”.

A polícia emitiu um comunicado chamando o protesto de Ottawa de ocupação ilegal e dizendo que estava esperando por “reforços” antes de implementar um plano para encerrar a manifestação. A declaração não deu mais detalhes.

Enquanto os manifestantes condenam os mandatos de vacinas para caminhoneiros e outras restrições do COVID-19, muitas das medidas anti-infecção do Canadá, como regras de máscara e passaportes de vacinas para entrar em restaurantes e teatros, já estão caindo à medida que o aumento do omicron se estabiliza.

As restrições pandêmicas foram muito mais rígidas no Canadá do que nos EUA, mas os canadenses as apoiaram amplamente. A grande maioria dos canadenses é vacinada e a taxa de mortalidade por COVID-19 é um terço da dos Estados Unidos.

Protestos inspirados nas manifestações canadenses foram vistos em partes da Europa no sábado.

Pelo menos 500 veículos em vários comboios tentaram entrar em Paris nas principais artérias, mas foram interceptados pela polícia. Mais de 200 motoristas foram multados e em outros lugares pelo menos duas pessoas foram detidas em meio à apreensão de facas, martelos e outros objetos em uma praça central.

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A polícia disparou gás lacrimogêneo contra um punhado de pessoas que se manifestaram na Avenida Champs Elysees, desafiando uma ordem policial. Cerca de 7.000 policiais foram mobilizados para os manifestantes do fim de semana, que protestam contra o passe de vacinação que a França exige para entrar em restaurantes e muitos outros locais.

Um fotógrafo da Associated Press foi atingido na cabeça por uma lata de gás lacrimogêneo enquanto a polícia lutava para controlar a multidão.

Enquanto isso, na Holanda, dezenas de caminhões e outros veículos, desde tratores a um carro rebocando um trailer, chegaram a Haia, bloqueando a entrada do histórico complexo parlamentar. Manifestantes a pé se juntaram a eles, carregando uma faixa com a frase “Amor e liberdade, sem ditadura” em holandês.

No início desta semana, na Nova Zelândia, manifestantes chegaram ao Parlamento em um comboio de carros e caminhões e montaram acampamento. A polícia adotou uma abordagem prática depois que as tentativas iniciais de removê-los resultaram em confrontos físicos.

O presidente do Parlamento, Trevor Mallard, ordenou na sexta-feira que sua equipe ligasse os irrigadores do gramado para encharcá-los e tocasse músicas de Barry Manilow e o hit dos anos 1990 “Macarena” em alto-falantes para incomodá-los. Os manifestantes responderam tocando suas próprias músicas, incluindo “We’re Not Gonna Take It”, do Twisted Sister.

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Householder relatou de Windsor, e Gillies de Toronto. Thomas Adamson em Paris e Nick Perry em Wellington, Nova Zelândia, contribuíram para esta história.

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Esta história foi atualizada para corrigir erros de digitação no grafo 11 e na linha de contribuição.